CF clásica I. Mundo Anillo, Larry Niven

Mundo Anillo, de Larry Niven, publicada en 1970 puede considerarse una de las últimas novelas del género hard dentro de la CF clásica.

Una novela que entró directamente al panteón de las novelas CF al obtener los tres grandes galardones del género: Los premios Hugo, Nébula y Locus.

Mundo Anillo ostenta también un curioso honor y es el de tener una legión de seguidores y de detractores por igual, a diferencia de otros clásicos como Cita con Rama, La Guerra Interminable o Pórtico, por poner varios ejemplos de novelas con la tríada de premios, que tienen unanimidad a la hora de ser alabados.

En mi caso, siendo una novela que me gusta mucho, le reconozco una serie de fallos y carencias que entiendo que puedan lastrar su lectura, pero en contraposición, tiene otros elementos que la hacen muy disfrutable. Trataré ambos aspectos.

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SINOPSIS

La acción nos sitúa en la Tierra en el siglo XXIX, cuando un bicentario Luis Wu pasa a formar parte, de manera casi forzosa, de un grupo de exploradores, dos terrestres y dos alienígenas, de una extraña formación anular alrededor de una estrella.

Su viaje descubre una estructura artificial inmensa que rodea una estrella y cuya cara interior alberga una superficie terraformada.

Su accidentado aterrizaje e intento de salir, les fuerza a investigar tan extraño mundo, encontrado multitud de civilizaciones que han abandonado la tecnología que lo hizo posible, multitud de peligros de todo tipo y una gran cantidad de preguntas sin respuesta.

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MUNDO ANILLO Y LA ESFERA DE DYSON

Conceptualmente, el Mundo Anillo es una versión “simple”, si puede existir ese término, de una Esfera de Dyson, idea teórica que avanzó el físico Freeman Dyson en la década de los 60.

Básicamente, una Esfera de Dyson es crear una esfera a una distancia óptima de una estrella, en nuestro caso, de 1 UA (la distancia al sol), para aprovechar al 100% toda la energía de la estrella. De esta forma, se obtendría una superficie interior factible para la vida de varios millones de veces la superficie terrestre, evitando la superpoblación y aumentando los recursos y energía disponibles.

El Mundo Anillo propuesto por Niven es una versión reducida a un aro alrededor de la estrella con unas paredes inmensas en altura (imaginemos un perfil en “U”). Para crear la sensación de noche y día, la estructura cuenta con otro Anillo concéntrico interior formado por unos paneles no consecutivos en rotación que van generando la oscuridad o claridad.

Niven supone que ese Anillo en rotación crea una gravedad similar a la terrestre y las paredes evitan la dispersión de la atmósfera.

Tal vez uno de los puntos donde más se han cebado los detractores de Mundo Anillo, es la certeza entre los lectores más eruditos, de que la estructura era inestable en grado máximo. Niven presuponía que la propia rotación de ambas estructuras anulares les permitiría asentarse en una posición inamovible, pero esto es imposible y un ligero balanceo en el plano horizontal provocaría que la estructura estuviera más cerca de la estrella y acarrearía su total colapso.

MUNDOPORTADA - CF clásica I. Mundo Anillo, Larry Niven

SOLUCIÓN: LAS SECUELAS

Niven tomó buena nota de todas las críticas que se le hicieron desde estudiantes del MIT a astrofísicos de renombre, y subsanó estas pegas en las sucesivas continuaciones (hasta 3), de hecho, en su continuación, Los Ingenieros de Mundo Anillo, “inventa” un sistema de ajuste de la estructura para compensar esos vaivenes, y rizando el rizo, lo convierte en el argumento del libro.

CUARTETO DE EXPLORADORES DEL MUNDO ANILLO

Tras este paréntesis volvamos sobre la novela primigenia para hablar de los personajes. El grupo está al mando de Nessus, un titerote de Pierson, raza alienígena famosa tanto por su cobardía como por ser la más avanzada de las especies conocidas. Su morfología es curiosa, parecido a un avestruz carente de plumas, pero con una tercera pata situada detrás, dos cabezas sobre sendos cuellos, y una crin de pelo en el lomo.

El otro alienígena es Interlocutor de Animales, un miembro de la belicosa y feroz raza kzinti cuyos miembros asemejan a gatos enormes y peligrosos y que antaño batallaron y perdieron la guerra contra la Humanidad.

Por otro lado, nos vamos a encontrar a Luis Wu, un terrestre bicentenario en plena forma gracias a los avances médicos y piloto de naves. Alguien pragmático y que en determinados puntos de la novela servirá como juez entre las discusiones entre los diferentes miembros del grupo.

El último integrante terrestre es Teela Brown, la descendiente de un antiguo amor de Luis y dotada de una sorprendente buena fortuna.

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ROAD MOVIE POR EL MUNDO ANILLO

Hasta llegar al propio Mundo Anillo, hemos leído una tercera parte de la novela centrada en el reclutamiento de todos sus miembros y en las explicaciones de Nessus sobre la tarea a desempeñar. También hemos visualizado de manera muy descriptiva, el tipo de naves empleadas para realizar el viaje.

Una vez en el Anillo, comienza la aventura propiamente dicha y la concatenación de descubrimientos y preguntas. El viaje por la inmensa superficie se realiza con unas aerobicicletas muy parecidas a las mostradas en Star Wars sobre la luna de Endor.

Este viaje, va a permitirnos descubrir varias civilizaciones humanoides que han degenerado tecnológicamente y que, aunque utilizan edificios que mostraban un pasado alucinante, ahora son meras ruinas y sus habitantes han olvidado su uso, retrocediendo a una época casi religiosa donde tratan esta tecnología con reverencia.

Aquí surge la primera pregunta importante ¿Quién construyó el Mundo Anillo? ¿Por qué decayó su civilización?

La interacción con estas civilizaciones perdidas y con un par de personajes secundarios, harán que vayamos descubriendo más cosas sobre este mundo, pero también aumenta las preguntas y valorar la inmensidad de la estructura.

No en vano, hay mares del tamaño de varias veces el tamaño de la Tierra y personajes que han tardado décadas andando desde diferentes localizaciones.

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DATOS DEL MUNDO ANILLO

En este punto, o viene mal hablar de los parámetros del Mundo Anillo para hacernos una idea:

Un radio de 1 UA aprox. (distancia de la Tierra al Sol): 1,6 x 108 km

Anchura de 1.600.00 km (4 veces la distancia de la tierra a la Luna)

Una superficie de 1,6 x 1015 km2 (caben aproximadamente 3 millones de Tierras en su interior)

Masa de 2x 1030 g (la masa total del sol es 1000 veces mayor)

 

DESARROLLO DE LOS PERSONAJES

Este es otro de los hándicaps que se le atribuye a la novela, pero por mi parte no le veo problema. Durante toda la expedición se nos van dando pistas en conversaciones entre los protagonistas, que nos enriquecen a los personajes, tanto en comportamiento como en biología, sobre todo con las especias alienígenas.

De esta manera, ahondamos más en la cultura de los titerotes, estos seres cobardes pero avanzados, que han logrado una proeza increíble como es sacar su planeta natal de la órbita, y junto con otro 5 planetas a modo de granero, componer un sistema planetario errante para huir de una catástrofe en el centro de la galaxia que, aunque tardará milenios en alcanzarles, su naturaleza cobarde le hace comenzar ya la huida.

Con los kzinti vamos a descubrir como una raza violenta y belicosa, acabó atemperando el carácter tras las repetidas derrotas contra los humanos, de hecho, Interlocutor de animales es prácticamente un diplomático de su raza en la Tierra.

Con Luis Wu y Teela, ocurre lo mismo. Luis es escogido por su pragmatismo terrestre y conocimientos de pilotaje y Teela, a modo de talismán por pertenecer a un linaje con suerte favorable fuera de lo común. De hecho, la superpoblación humana ha hecho durante siglos que la reproducción sea por sorteo, y Teela y sus antepasados han ganado esos sorteos de manera seguida.

Más adelante, nos enteraremos de que los titerotes han influido en el devenir tanto de los kzinti como de los humanos, lo que provoca varios tira y afloja entre los expedicionarios.

Estas discusiones y diálogos sirven de apoyo a la historia lineal del viaje por el Mundo Anillo, permitiendo que el lector tenga otras subtramas o puntos de vista a los que dirigirse más allá, de la propia trama central de la exploración.

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OPORTUNIDAD PERDIDA?

Evidentemente, Mundo Anillo, con sus inabarcables dimensiones y atractivo para desarrollar todo un universo de civilizaciones en su interior, es un concepto muy potente. Cierto que esta idea en manos de otro escritor podría haberla dotado de una mayor profundidad.

Pero la propia idea es tan inmensa que veo una tarea bastante complicada el centrar una historia compleja es un escenario más complejo aún.

Las secuelas tratan de ir por ese camino, parcheando los problemas tecnológicos que le iban surgiendo, y si bien, Los Ingenieros del Mundo Anillo va algo a rebufo de la novela original, baja un par de peldaños, la siguiente novela, Trono de Mundo Anillo, la comencé, pero la dejé a las pocas páginas y la última, Hijos de Mundo Anillo, directamente la deseché.

CRÍTICA

Mundo Anillo es una novela que hay que leer, primero por “completismo” para hacerse con la serie de clásicos de la CF. Por otro lado, es una novela disfrutable, con bastante interacción entre los personajes a través de diálogos centrados en la tecnología, y otras ramas científicas que ayudan también al lector a enriquecer sus conocimientos.

También como aventura pura y dura de una serie de personajes viajando por un entorno más o menos hostil e interactuando con pueblos, razas y tecnología más o menos aprovechable, Mundo Anillo también es una buena elección, pudiendo leerla en solitario y dejando aparcadas sus 3 secuelas.

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